DISCOGRAPHY

NEW CD

Postcard Collection

The new CD (release in April 2018) is ‘Postcard Collection’ (JHM 258). Bandleader and composer Hazel Leach has written a series of ‘Postcards’ : a collection of musical ideas from all over the world, each based on a variation of triple time. The CD includes eight of these postcards, inspired by music from Venezuela, Peru, Argentina, Greece, England and Germany, all arranged for the players of the unique Composers’ Orchestra Berlin.

Lineup:

Sx/Holz: Meike Goosmann (cl, rec), Ruth Schepers (as), Tian Korthals (ts), Markus Busch (bs, bcl)
Blech: Aaron Schmidt-Wiegand (tp), Nikolaus Neuser (tp), Anne Dau (tb), Janni Struzyk (tba)
Str: Daniel Friedrichs (vl), Claudia Autuori (vl), Matthias Leupold (vl), Raphael Armin (vl), Katja Braun (vla), Susanne Paul (cello), Frederico Malverde (cello), Martin Klenk (cello)
RG: Heiko Kulenkampff (p), Fee Stracke (p), Daniel Meyer (g), Dirk Strakhof (bs), Tom Dayan (dms/pc)

Musikgewordene Postkarten . Das Composers’ Orchestra Berlin legt ein famoses, vielseitiges Album vor.Als Kombination aus Bigband und Streicherensemble ist das Composers‘ Orchestra Berlin (COB) ebenso im Jazz wie in orchestralen Filmmusik-ähnlichen Sounds und bei Folklore-Zutaten heimisch. Auf der CD „Postcard Collection“ unternimmt die über 20 SpitzenmusikerInnen starke Truppe eine Weltreise, inspiriert von acht Motiven auf Ansichtspostkarten. Neben Rhythmen und Klängen aus Südamerika (Argentinien, Venezuela, Peru) gibt’s musikalische Stationen in England, Griechenland und, quasi auf der Schlussetappe, in Deutschland: und zwar in der Beethoven-Stadt Bonn, im Lausitz-Nest Schlabendorf am See und im heimischen Berlin. COB-Gründerin Leach empfiehlt sich einmal mehr als hochkarätige Komponistin, der es vor allem Fotografien von Prachtbauten der Vergangenheit angetan haben. So atmet dieses Album in den berührendsten Momenten eine ergreifend nostalgisch-melancholische Aura.

Saarbrücker Zeitung 14.07.2018

Although women like Lil Hardin (musical director of Louis Armstrong’s Hot Fives/Sevens), Blanche Calloway and Ina Ray Hutton led groups from the late ‘20s onward, female big band composer/ arranger/conductors came to greater prominence with the work of Toshiko Akiyoshi, Carla Bley, Maria Schneider and others. Today, female-led large ensembles are flourishing worldwide.For its third album, the Composers’ Orchestra Berlin turned baton and writing chores over to Hazel Leach. Inspired by folk/dance musics of Venezuela, Argentina, Northumberland, Peru, Greece and Germany, she penned eight distinctive pieces, or “postcards”, all in triple meter. One might expect ‘rhythmic fatigue’ over the almost-hour- length set, but her varied treatments provide ample relief: “Postcard 10 Caracas” is in fast 6/8 with tricky counter-figures; “Postcard 11 Tucumán” boasts a grandiose orchestral sweep à la Schneider; “Postcard 7 Berwick upon Tweed” resembles a Scottish jig (with lush backdrop); “Postcard 8 Lima” shows her deft hand with heterophony. Strong, usually short, improvisations heighten the immediacy of each track, Meike Goosmann’s clarinet solo on “Postcard 9 Kalávrita” being a highlight.

THE NEW YORK CITY JAZZ RECORD. 16 July 2018

Free Range Music | COB

This CD represents only a fraction of the huge array of pieces written since the end of 2010, but displays the wonderfully broad and inspiring diversity of uniquely personal styles, with influences ranging from classical to jazz and from folk to free…. truly Free Range music. The CD can be ordered directly from JHM (link above).

Lineup

Str: Daniel Friedrichs, Philippe Perotto, Katja Braun, Susanne Paul, Martin Klenk.

Sx/ww: Hazel Leach, Ruth Schepers, Meike Goosmann, Tian Korthals, Edith Steyer, Oleg Hollmann.

Brass: Abigail Sanders, Aaron Schmidt-Wiegand, Sebastian Piskorz, Nils Marquardt, Philipp Domke, Pauline Boeykens.

RS: Fee Stracke, Alexander Tzschentke, Dirk Strakhof, Horst Nonnenmacher, Lucia Martinez.

...Auch das schaffen des seit 2010 umtriebigen C.O.B The Composers’ Orchestra Berlin, welches mit der CD “Free Range Music”. Jazzhausmusik JHM 224 eine Querschnitt aus der kompositorischen Kreativwerkstatt unterschiedlichster Musiker/Komponisten unter Leitung von Hazel Leach der Öffentlichkeit präsentiert und mit einigen Überraschungseffekten Grenzen aufbricht, reiht sich in die Vielzahl noch zu nennender Initiativen ein. Die Veröffentlichungen auf dieser CD sind ein wunderbares Kaleidoskop künstlerischer Inspiration, die diese durch unzählige Brüche gekennzeichnete Stadt Berlin hervorruft und deswegen ein magische Anziehungskraft auf kunstschaffende ausübt. Das Ergebnis diese metamorphischen Prozesses ist zeitlos schön, sinnlich, mal meloncholisch, ekstatisch, nur eins nicht - langweilig.

Jazz Podium 6/14 Detlef A. Ott

Composers’ Orchestra Berlin, Free Range Music: Wonderful recording from the C.O.B., presenting a big sound that never threatens to knock the listener over or collapse under its own weight. Arrangements keep the motion fluid. Utilizing folk, rock, and modern classical as ingredients creates a nice blend of old and new musics, without weighting it too heavily in either direction. The album’s greatest strength is when strings and wind instruments combine to create some of the prettiest, uplifting harmonic interludes. Terrific recording.

By Dave Sumner, Contributor www.wonderingsound.com 5 May 2014

Spazieren in Berlin // Franz Hessel

Author Franz Hessel wrote “Spazieren in Berlin” in 1929. Inspired by his texts, our COB-composers wrote music for a series of radio-plays, which were broadcast in March 2013 by rbb-Kultur radio.

The project was also featured during Ulf Drechsel’s Late Night Jazz programme (Kulturradio) “The Making of ‘Spazieren in Berlin”

In March 2014 the Leipziger Buchfunk presented the CD during the Leipziger Buchmesse, with an introduction by actor Sebastian Weber and director Moritz von Rappard.

Composers: Tian Korthals, Hazel Leach, Martin Klenk, Oleg Hollmann, Christian Ugurel, Ruth Schepers, Dirk Strakhof, Horst Nonnenmacher, Tom Dayan & Susanne Paul.

Speaker: Sebastian Weber

A rbb-Kulturradio production, 2013

Für das Hörbuch in der Regie von Moritz von Rappard sind der Schauspieler Sebastian Weber und das Composer’s Orchestra Berlin ins Studio gegangen. Die Musik wurde zu den Texten komponiert und improvisiert. Das Ergebnis ist unglaublich dicht, stimmungsvoll, jede Geschichte bekommt ihre eigene Klangfarbe, ihren Rhythmus. Sebastian Weber nimmt sich zurück, lässt Franz Hessels Texte wirken, er folgt dem Erzähler staunend, fasziniert, erschreckt auf seinen Spaziergängen, und es entstehen grandiose Hör-Momente. Diese CD ist ein Glücksfall!

Christian Kosfeld mit dem Hörbuch der Woche. WDR 5 April, 2014

Das „Bilderbuch in Worten“ wird zum Klingen gebracht, zu einem Bilderbuch zum Hören. Besonders eindrucksvoll gelingt das Zusammenspiel von Musik und Sprache in den Passagen zur Berliner Arbeitswelt, in denen Hessel industrielle Abläufe detailliert-poetisch darstellt. Kapitel wie “Ball für die ältere Jugend” oder “Vergnügungsdampfer mit Musik” eignen sich schon vom Sujet her für eine akustische Bearbeitung. Aber auch und gerade, wenn es weniger konkret zugeht, zum Beispiel im Kapitel “Stadt der Zukunft”, funktioniert der kühle Jazz. Bei den architektonischen Umsturzplänen übrigens damals schon im Mittelpunkt: der Alexanderplatz.

Markus Nesselmann 2.4.2014  http://www.tagesspiegel.de/